mercredi 8 juin 2011

To President Obama: Urgent Call to Cancel Meeting with Dictator Ali Bongo Ondimba

(le français suit)

The Voice of the Gabonese Community in the United States

Barack Obama
President of the United States
The White House
1600 Pennsylvania Avenue NW
Washington, DC 20500 June 7, 2011

Re: Urgent Call to Cancel Meeting with Dictator Ali Bongo Ondimba

Dear Mr. President:

Having become aware of your plan to meet with Gabonese despot Ali Bongo Ondimba on Wednesday June 8, 2011, We, the members of the Plateforme Citoyenne (Citizen Platform), write in great urgency to request, in the name of the Gabonese people and of the Gabonese Community in the United States, that you do not meet with the dictator.

Meeting with Ali Bongo Ondimba, Mr. President, would be a slap in the face of the Gabonese people and, at the same time, constitute an unacceptable and contradictory move by the United States. You would basically be condoning the reign of dictatorship in Gabon and the continuation of human right abuses in a country that has been ruled by the same family for 44 years now. You would also be giving legitimacy to an impostor who came to power using arbitrary and illegal means. It is well known that dictators in Africa often seek photo ops with the President of the United States as badges of support that they can then brandish on their national TVs as proof that the United States supports their criminal regimes. As a matter of fact, in 2005, Omar Bongo Ondimba, the father of Ali Bongo Ondimba, paid the now convicted U.S. lobbyist and crook Jack Abramoff a staggering $9 million for the opportunity of a photo op with George W. Bush. He got his photo, and with it, defiantly and arrogantly went on to rig the next election in Gabon. History is now repeating itself under your watch, President Obama. This will be a terrible blow to the Gabonese people.

Mr. President, we urge you to not contradict your own stance on the issues of democracy and governance in Africa. During your Accra visit in 2009, you made history when you stated that Africa did not need strong men, it needed only strong institutions, and you would work only with those leaders seeking to advance the interests of their people through strong democratic institutions. In 2010, you made history again when you received the young leaders of Africa at the white and stated that there could be no development in Africa without democracy and that you were going to stand on the side of the African youth’s aspirations for democracy. Clearly, Ali Bongo is not a representative sample of your stated ideals for Africa. On the contrary, Mr. President, you are basically throwing all those great words down the drain and acquiescing to the status quo of dictatorship in Gabon, and at the same time shattering the hopes for change of the Gabonese and African people. You are also betraying those young people whose dreams of democracy you reignited at the White House in 2010.

The Gabonese people are simply tired of living in extreme poverty in a country that is one of the richest in Africa. The Gabonese people are tired of the 44-year-old reign of the Bongo family. The Gabonese people cringe at the sole idea of potentially living under the despotic rule of the same family for 73 years, which risks happening if Ali Bongo is allowed to rule the country for life the way his father did. Unfortunately, the potential for this happening is now greater than ever after the heir despot amended the Constitution in December 2010 to give himself military powers and the ability to overrule both the Parliament and the Constitutional Court by decree. As a result, the media, the army, the treasury, the parliament and the courts are now more than ever firmly under the firm and personal control of Ali Bongo. This is intolerable and cannot be allowed to continue, especially now that recent revelations in Gabon have provided proof that Mr. Ali Bongo Ondimba used a falsified birth certificate in his bid to become President of Gabon. Using false documents is a crime, and that alone would have been sufficient to lead to his immediate impeachment.

We are sure you know, Mr. President, that Gabon is far from being a democracy. In fact, in its annual reports on Human Rights, the State Department’s own Web site has consistently described Gabon as a country “dominated by a strong presidency and the Gabonese Democratic Party (PDG), which has held power since 1968.” The reports have further described the country as one in which the “human rights record remained poor,» with “limited ability of citizens to change their government; use of excessive force, including torture toward prisoners and detainees; harsh prison conditions; arbitrary arrest and detention; an inefficient judiciary susceptible to government influence; restrictions on the right to privacy; restrictions on freedom of speech, press, association, and movement; harassment of refugees; widespread government corruption; violence and societal discrimination against women, persons with HIV/AIDS, and noncitizen Africans; trafficking in persons, particularly children; and forced labor and child labor.”

Ali Bongo himself is as corrupt as his father was. As a matter of fact, he was recently implicated in various corruption scandals, including recent February 2010 report and findings by the United States Senate’s Permanent Subcommittee on Investigations ( The Senate found that, in 2006, Mr. Ali Bongo had given $25 million of Gabon’s money to his now former wife Inge Collins Bongo for the purchase of a $25 million mansion in Malibu, California. In 2006, Mr. Ali Bongo and his father Omar Bongo also “hired a U.S. lobbyist, Jeffrey Birrell, to buy U.S.-made armored vehicles and to obtain U.S. government permission to buy six C-130 military cargo aircraft from Saudi Arabia to support his regime.” This report echoes the 1999 investigation by the same Senate Permanent Subcommittee on Investigations, which had found that Omar Bongo was depositing huge amounts of Gabon’s money (some $130 million) in accounts held at the Citibank of New York.

These sums were for personal use and had apparently been illegally siphoned out of the country’s treasury. Various other inquiries have determined that Omar Bongo often illegally allocated himself close to 10% of the Gabonese budget annually, and was receiving annual bribes of 50 million Euros ($68 million) from the French oil company Elf-Aquitaine. And not too long ago, Ali Bongo bought himself a $130 million private hotel in Paris.

The U.S. Senate’s 2010 report is not, therefore, mincing its words when it describes Ali Bongo and his deceased father in the following terms: “Omar Bongo, President of Gabon for 41 years until his death last year, and his eldest son, Ali Bongo, Minister of Defense until he took his father’s place as President of the country […] are notorious for accumulating massive wealth while in office in a country known for poverty.” The system of corruption and money laundering which Ali Bongo inherited from his father is still pretty much intact. Worse, Gabon is an oil-and-minerals-rich country with a per-capita income which the CIA World Factbook rates at close to $14,000 (many times higher than those of China and India), yet 60% of the population still lives under the poverty line, and the country lacks basic infrastructure in the form of decent hospitals and roads. Meanwhile, the Bongo family owns 39 properties in France worth $200 million, including 70 bank accounts and million-dollar collection automobiles. This is just in France alone.

Furthermore, the close to 300 WikiLeaks documents recently leaked that feature American diplomatic cables concerning Gabon provide clear and convincing evidence that the United States does not really believe in the legitimacy of the Ali Bongo regime. For instance, in Cable No. 1473 of November 2009, an American Ambassador charges that France has had a hard time implementing Sarkozy’s “rupture” policy whenever crises related to issues of governance have erupted in its former colonies, such as Mauritania, Gabon, Madagascar, Niger and Guinea Conakry. According to the cable, France has tended to favor the status quo to the detriment of the noble principles of democracy and human rights.

In Cable No. 215456 issued by the American Embassy in Yaoundé, Cameroon, Mr. Ali Bongo and his deceased father Omar Bongo are shown to have directly benefited from, and plotted, the misappropriation of close to $36 million from the coffers of the Banque des Etats d’Afrique Centrale (BEAC). The Gabonese governor appointed by Omar Bongo had also fraudulently diverted some 500 million Euros of the bank’s money into risky investments in France whose primary aim was to make such funds available to the President of Gabon’s family and political friends in Paris.

We believe the above descriptions summarize in very poignant fashion the main facets of the Bongo regime in Gabon: its political survival for 44 years has been based only on rigged elections, rampant corruption, despotic rule, and use of military force to coerce the People into submission.

It is time, Mr. President, America upheld the principles you yourself have set forth in your stated policies towards Africa. The Gabonese people simply cannot understand why you would ask for the resignation of Hosni Mubarak of Egypt, who was overthrown by his people, and forcefully demand, in the case of Côte d’Ivoire, the departure of Laurent Gbagbo following an unconstitutional decision to stay in power, and not support the Gabonese people.

We ask, Mr. President, that you refuse to lend legitimacy to the Ali Bongo regime. Tell Ali Bongo, Mr. President, that you will meet with him only after he has returned Gabon back to, at least, the 1991 constitution, and free and fair elections are held that will bring to power a president really chosen and democratically elected by the Gabonese people.


Interim Managing Committee
Plateforme Citoyenne

Tel.: +1.973-447-9763
Fax: +1.973-669-9708

Traduction en Français

Cher Monsieur le Président:

Ayant pris conscience de votre plan de rencontrer gabonaise despote Ali Bongo Ondimba, le mercredi 8 Juin 2011, Nous, les membres de la Plateforme Citoyenne (Citizen Platform), écrire dans une grande urgence à la demande, au nom du peuple gabonais et de la Communauté gabonaise aux Etats-Unis, que vous n'avez pas rencontrer le dictateur.

Rencontre avec Ali Bongo Ondimba, Monsieur le Président, serait une gifle à la face du peuple gabonais et, en même temps, constitue un geste inacceptable et contradictoire par les États-Unis. Vous serait essentiellement l'apologie du règne de la dictature au Gabon et la poursuite des atteintes aux droits humains dans un pays qui a été dirigé par la même famille depuis 44 ans maintenant. Vous auriez aussi donner une légitimité à un imposteur qui est arrivé au pouvoir par des moyens arbitraires et illégales. Il est bien connu que les dictateurs en Afrique cherchent souvent des séances de photo avec le Président des États-Unis que des badges de soutien qu'ils peuvent ensuite brandir sur leur téléviseur nationale comme preuve que les États-Unis appuient leurs régimes criminels. En fait, en 2005, Omar Bongo Ondimba, le père d'Ali Bongo Ondimba, a payé le lobbyiste désormais condamnés États-Unis et escroc Jack Abramoff la somme astronomique de 9 millions pour l'occasion d'une séance de photo avec George W. Bush. Il a eu sa photo, et avec elle, un air de défi et arrogance est allé à truquer les prochaines élections au Gabon. L'histoire est maintenant de se répéter dans votre montre, le président Obama. Ce sera un coup terrible pour le peuple gabonais.

Monsieur le Président, nous vous demandons de ne pas en contradiction avec votre propre position sur les questions de la démocratie et la gouvernance en Afrique. Lors de votre visite à Accra en 2009, vous avez fait l'histoire quand vous avez déclaré que l'Afrique n'a pas besoin d'hommes forts, il ne fallait que des institutions fortes, et vous ne fonctionnerait qu'avec les dirigeants qui cherchent à promouvoir les intérêts de leur peuple par le biais des institutions démocratiques fortes. En 2010, vous avez fait l'histoire à nouveau lorsque vous avez reçu les jeunes leaders de l'Afrique à la blanche et a déclaré qu'il ne pouvait y avoir de développement sans démocratie en Afrique et que vous alliez tenir du côté des aspirations de la jeunesse africaine pour la démocratie. De toute évidence, Ali Bongo n'est pas un échantillon représentatif de vos idéaux déclaré pour l'Afrique. Au contraire, Monsieur le Président, vous êtes essentiellement jeter tous ces grands mots à l'égout et tolérer le statu quo de la dictature au Gabon, et en même temps voler en éclats les espoirs de changement du peuple gabonais et africains. Vous êtes également trahir ces jeunes dont les rêves de la démocratie vous relancé à la Maison Blanche en 2010.

Le peuple gabonais ne sont tout simplement fatigué de vivre dans l'extrême pauvreté dans un pays qui est l'un des plus riches d'Afrique. Le peuple gabonais est fatigué du règne de 44 ans de la famille Bongo. Le mouvement de recul du Gabon personnes à la seule idée de potentiellement vivant sous le règne despotique de la même famille depuis 73 ans, qui risque d'arriver si Ali Bongo est autorisé à diriger le pays pour la vie de la façon dont son père. Malheureusement, le potentiel de ce qui se passe est maintenant plus que jamais après le despote héritier a modifié la Constitution en Décembre 2010 pour se donner des pouvoirs militaires et la capacité de passer outre à la fois le Parlement et la Cour constitutionnelle par décret. En conséquence, les médias, l'armée, le trésor, le parlement et les tribunaux sont maintenant plus que jamais fermement sous le contrôle ferme et personnels d'Ali Bongo. Cette situation est intolérable et ne peut être autorisé à continuer, surtout maintenant que les révélations récentes au Gabon ont apporté la preuve que M. Ali Bongo Ondimba a utilisé un certificat de naissance falsifié dans sa tentative de devenir président du Gabon. En utilisant de faux documents est un crime, et que seule aurait été suffisante pour conduire à sa destitution immédiate.

Nous sommes sûrs que vous le savez, Monsieur le Président, que le Gabon est loin d'être une démocratie. En fait, dans ses rapports annuels sur les droits de l'homme, du Département d'Etat propre site Web a toujours décrit le Gabon comme un pays "dominé par une présidence forte et le Parti démocratique gabonais (PDG), qui a détenu le pouvoir depuis 1968." Les rapports ont en outre décrit le pays comme celle dans laquelle le "record droits de l'homme est resté pauvre,» avec «la capacité limitée des citoyens de changer leur gouvernement; l'utilisation excessive de la force, y compris la torture envers les prisonniers et détenus, les conditions de détention difficiles, les arrestations et détentions arbitraires; une système judiciaire inefficace susceptibles d'influencer le gouvernement, les restrictions sur le droit à la vie privée, les restrictions à la liberté d'expression, de presse, d'association et de mouvement, le harcèlement des réfugiés, la corruption généralisée du gouvernement, la violence et la discrimination sociale contre les femmes, les personnes vivant avec le VIH / sida, et non citoyen Africains, le travail et le travail forcé et de l'enfant ", la traite des personnes, en particulier les enfants.

Ali Bongo lui-même est aussi corrompu que son père a été. En fait, il a récemment été impliqué dans diverses affaires de corruption, y compris les récents Février 2010 Rapport et conclusions par le Sénat américain Permanent Subcommittee on Investigations ( = 322 089). Le Sénat a constaté que, en 2006, M. Ali Bongo avait donné 25 millions de dollars d'argent du Gabon à son désormais ex-épouse Inge Bongo Collins pour l'achat d'une maison de 25 millions de dollars à Malibu, en Californie. En 2006, M. Ali Bongo et son père Omar Bongo a également "engagé un lobbyiste américain, Jeffrey Birrell, pour acheter aux États-Unis en véhicules blindés et d'obtenir l'autorisation du gouvernement américain d'acheter six avions C-130 cargo militaire de l'Arabie saoudite à l'appui de sa régime. «Ce rapport fait écho à l'enquête menée en 1999 par le même sous-comité sénatorial permanent des enquêtes, qui avait conclu que Omar Bongo a été le dépôt d'énormes quantités d'argent du Gabon (environ $ 130 millions) dans les comptes tenus à la Citibank de New York.

Ces sommes ont été pour un usage personnel et avait apparemment été ponctionné illégalement de la trésorerie du pays. Plusieurs autres enquêtes ont déterminé que Omar Bongo souvent illégalement attribué lui-même près de 10% du budget du Gabon par an, et recevait des pots de vin annuel de 50 millions d'euros (68 millions de dollars) de la compagnie pétrolière française Elf-Aquitaine. Et pas trop longtemps, Ali Bongo s'est acheté un hôtel de 130 millions de dollars privé à Paris.

Le Sénat américain de 2010 du rapport n'est pas, par conséquent, hacher ses mots quand il décrit Ali Bongo et son père défunt dans les termes suivants: «Omar Bongo, président du Gabon pendant 41 ans jusqu'à sa mort l'an dernier, et son fils aîné, Ali Bongo , ministre de la Défense jusqu'à ce qu'il prenne la place de son père en tant que président du pays [...] sont connus pour accumuler de la richesse massive en cours de mandat dans un pays connu pour la pauvreté. "Le système de corruption et de blanchiment d'argent qui Ali Bongo a hérité de son père encore presque intacte. Pire, le Gabon est un pays de pétrole et de minéraux riches en disposant d'un revenu par habitant qui le CIA World taux Factbook à près de 14 000 $ (plusieurs fois plus élevés que ceux de la Chine et l'Inde), mais 60% de la population vit encore sous du seuil de pauvreté, et le pays manque d'infrastructures de base sous la forme d'hôpitaux décents et des routes. Pendant ce temps, la famille Bongo possède 39 propriétés en France une valeur de 200 millions de dollars, dont 70 comptes bancaires et automobiles collection millions de dollars. Ce n'est que dans la seule France.

En outre, près de 300 documents WikiLeaks récemment divulgué que métrages américains câbles diplomatiques concernant le Gabon fournir des preuves claires et convaincantes que les États-Unis ne croient pas vraiment à la légitimité du régime Ali Bongo. Par exemple, en câble n ° 1473 de Novembre 2009, un frais de l'ambassadeur américain que la France a eu un moment difficile la mise en œuvre de Sarkozy "rupture" politique chaque fois que les crises liées aux questions de gouvernance ont éclaté dans ses anciennes colonies, comme la Mauritanie, le Gabon, Madagascar , le Niger et la Guinée Conakry. Selon le câble, la France a eu tendance à privilégier le statu quo au détriment des nobles principes de la démocratie et les droits de l'homme.

Dans le n ° 215456 Cable délivré par l'ambassade américaine à Yaoundé, au Cameroun, M. Ali Bongo et de son défunt père Omar Bongo se révèlent avoir bénéficié directement, et porté, le détournement de près de 36 millions de dollars des coffres de la Banque des Etats d'Afrique Centrale (BEAC). Le gouverneur gabonais nommé par Omar Bongo a également frauduleusement détourné quelque 500 millions d'euros d'argent de la banque dans des investissements risqués en France dont l'objectif premier était de rendre ces fonds à la disposition du Président de la famille du Gabon et les amis politiques à Paris.

Nous croyons que les descriptions ci-dessus résument de façon très poignante les principales facettes du régime Bongo au Gabon: sa survie politique pendant 44 ans a été fondée uniquement sur des élections truquées, corruption généralisée, l'arbitraire, et l'utilisation de la force militaire pour contraindre le peuple à présentation.

Il est temps, Monsieur le Président, l'Amérique a confirmé les principes que vous avez vous-même énoncées dans votre politiques a déclaré à l'Afrique. Le peuple gabonais ne peut tout simplement pas comprendre pourquoi vous demander la démission de Hosni Moubarak, qui a été renversé par son peuple, et avec force de la demande, dans le cas de la Côte d'Ivoire, le départ de Laurent Gbagbo suite à une décision contraire à la Constitution pour rester au pouvoir, et ne pas soutenir le peuple gabonais.

Nous demandons, Monsieur le Président, que vous refusez de donner une légitimité au régime de Ali Bongo. Dites-Ali Bongo, Monsieur le Président, que vous allez rencontrer avec lui, qu'après avoir retourné retour au Gabon, au moins, la constitution de 1991, et des élections libres et équitables sont détenus qui amènera au pouvoir un président vraiment choisi et élu démocratiquement par le peuple gabonais.


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